从spotify进入美国说开

几乎所有人都认为唱片公司的头头们是贪得无厌的呆子。“你们怎么敢对音乐收费?”学院派的人们咆哮道,“音乐是渴望自由的(free也有免费的意思,双关语,译者注)!”

嗯,唱片公司的头头们也许确实是贪得无厌的呆子,但通过多年努力,他们一点一点让在线音乐的销售变得更快更方便。

时下,Web形式的音乐服务已经形成了“有偿播放——便利获取——模式稳定”的格局。有些服务商提供的音乐虽然合法且免费,但你无法选择你想听的歌曲(例如Pandora.com),有些允许你通过支付79美分至1.3美元的价格下载歌曲文件并永久拥有它们(例如iTunes和Amazon.com),有些则是以租赁的方式提供音乐,这种形式让你每个月支付一笔固定费用,但是你一旦停止支付,就什么服务都享受不了了(例如rdio.com, Napster.com, Rhapsody.com)。

当然,有些音乐服务则是违法的。

不过这个月,美国的音乐界还是向前迈进了一大步:免费、合法、可自选曲目播放、使用方便的音乐服务出现了。经历旷日持久和唱片公司艰辛谈判,Spotify终于成功在美国落户

如果你对此无动于衷的话,那么你一定没有和身处欧洲的人们接触过。三年来,他们已经开始为Spotify发狂。Spotify软件形似iTunes,界面光鲜亮丽,官方声称能提供1500万首歌曲播放,拥有比Napster、Rhapsody、MOG以及Rdio更庞大的曲库(但这里还要先埋个伏笔,详见下文)。索尼、华纳、环球以及百代等唱片行业的所有大佬都为这次疯狂实验开了绿灯。(一贯高喊“我们害怕互联网”的乐队消失了,比如Beatles、Metallica还有Led Zeppelin)。

Spotify提供的歌曲音质极佳。(歌曲使用的是比特率为160 kbps的Ogg Vorbis格式,假设这种格式的音质能够满足你。)音乐能在用户执行播放操作后立即开始播放。鼠标一点,你的播放列表就能通过Twitter或者Facebook和朋友进行分享,你还可以看看朋友们什么歌听得最多,Spotify充斥了所有能让用户分享、评分、推荐歌曲和播放列表的网站。

Spotify最大的吸引力,我们瞧瞧……是什么呢?对,它是免费的!

这件事千真万确,互联网历史上这还是头一次,你现在可以聆听任何单曲、专辑,没有延时,合法而且免费,也难怪Spotify和唱片公司费的谈判破费周折才得以成功。

不过限制还是有的。首当其冲的就是广告,每隔一小时就会在两首歌之间插播一段时长2分钟的广告(通常会描述一会儿Spotify的白金用户计划),在Spotify软件的界面上也会看到广告条。你如果现在注册,便可以以这种方式在未来6个月收听所有你想要的音乐,但在那之后,你每个月只能播放10小时的免费音乐了。

现在揭晓上文关于梦幻般免费音乐的伏笔:你需要获得邀请才能享受免费音乐。显然,这是为了防止用户暴增,以免3亿美国网民同时使用Spotify的服务导致Spotify的电脑宕机。

你可以在Spotify.com上申请邀请,也可以从一名付费用户那里弄到一个。许多Spotify的赞助商也会免费分发邀请(例如可口可乐、摩托罗拉、锐步等)。

即便如此,对于数以百万计的人来说,他们从来没有遇到过这么好的事儿。在电台听到喜欢的新歌?回家打开Spotify听整张专辑,或者乐队的全部作品。厌倦了Facebook上赶时髦的朋友谈论时下热门的乐队时毫无头绪?赶快登录Spotify听听他的播放列表。想看演唱会?先在Spotify上听听他们的专辑再说吧。

对于那些小气鬼来说,不花钱就能对歌曲呼之即来是一种极具诱惑的崭新娱乐方式。

更妙的是,Spotify软件能够自动识别并显示你Mac或者PC上存储于iTunes或者Windows Media Player里的音乐以及播放列表。在Spotify为你提供数以百万计的歌曲的同时,你可以用Spotify管理歌曲,把他们整理到播放列表,Spotify并不如iTunes功能全面,但对歌曲进行搜索、排序、整理以及获取推荐音乐等这些基本功能还是有的。

现在在欧洲,一千万用户中的84%在间歇性的广告骚扰中免费的使用Spotify,但一些用户会说“天啊,我当然乐意每月花5美元,这样就能摆脱那些广告、取消10小时播放限制、还无须等待注册邀请!”

这正中了Spotify的下怀:用户花5美元就能享受无广告、无限制、无须邀请的服务(官方称其为“无限制”(Unlimited)服务)。

还有些死忠乐迷会说“这很不错了,但我的手机如果能这样听歌,我还愿意花更多钱。当然要是能离线听歌就更好了,比如当我坐飞机或者乘地铁不能上网的时候。”

他们成为了Spotify 10美元每月服务的目标用户:无广告、无限制、无须邀请、支持手机歌曲同步,歌曲下载(官方称之为“白金”(Premium)服务)。

毫无疑问,享受“白金”服务,你可以把歌曲下载到电脑和手机里,在没有网络连接的时候随时播放它们,而一次最多可以下载3,333首歌曲。(没错,就是3,333首。唱片公司就是以如此怪异和神秘的方式运作。)“白金”服务还可以提供某些歌曲的高音质格式(320 kbps的比特率)。

Spotify的移动终端应用程序(在 iPhone、Android、Windows 7(应为Windows Phone 7,原文作者有误,译者注)、Symbian、Palm平台上使用)可以在你驾车、工作、跑步以及做任何事时播放歌曲。音乐既可以通过3G网络也可以通过Wi-Fi进行传送。(有Wi-Fi就用Wi-Fi吧,否则Spotify会在瞬间吃完你当月的数据流量套餐)。

Spotify还有可以完善的空间。虽然“白金”用户能够将音乐传送到手机实现离线播放(甚至可以通过Wi-Fi无线传送),但是传送只能以播放列表为单位进行,不能一首歌一首歌或者一张专辑一张专辑的传。古典音乐琳琅满目,而在线音乐上查找这些曲目又不总会那么方便,这样就没有办法实现在曲目切换时进行“无缝播放”了。

虽然Spotify的免费服务独树一帜,但是你支付了5美元或者10美元每月后,Napster、MOG、Rdio提供的服务就和Spotify十分类似了,甚至有时比Spotify更为优越。大多数音乐服务商都允许你直接在任何电脑上通过Web听歌,而使用Spotify你必须先安装它的免费播放器程序。

进一步来说,虽然Spotify声称自己的曲库比所有竞争对手都庞大,单Napster则表示Spotify的“1500万首歌”是全球范围内的总和,每个国家只能享受其中的一部分。就美国境内而言,Napster表示其曲库实际要比Spotify的大。(当我试图向Spotify求证这个观点时,却一反常态的没有得到回应。)

现今所有的音乐订购服务都有自己的优势。你千万不要被30秒的歌曲预览、为热门歌曲支付更多费用、或者能在手机里存储海量歌曲所愚弄。不必为每首歌付钱后,你获得了更为广阔的音乐探索空间,这在需要为每首歌付钱的时代是不能想象的。

传统音乐服务方式的缺点是你只能租不能买。你停止支付费用后,就什么服务都不能享受了。

Spotify的真正突破,正是让这些问题成为过去。你享受到了音乐订购服务的所有便利,但是你不再订购服务后(或者他们的服务条款出现变更,之前也出现过这种情况)也不会觉得像个笨蛋一样变得一无所有。无论怎样,你可以不花一分钱享受几个月或者数年的音乐。

几乎所有人都期待看到Spotify的成功。如果Spotify自己、唱片公司、音乐人都可以通过Spotify的模式赚钱,那么共赢的局面无疑会增强他们各方的实力。谁知道呢?说不定唱片公司并不是我们想象的那样是个贪得无厌的呆子。

via New York Times

来源:36氪 

PayPal协同国际唱片协会和警方联手打击盗版 » « 视点:盗版没有扼杀音乐产业

Related articles

Review