惠普收购Melodeo进军流媒体音乐市场

惠普似乎正准备与苹果摊牌。在以12亿美元收购了陷入困境的Palm之后,惠普又以3000-3500万美元收购了流媒体音乐服务商Melodeo公司,该公司是苹果的Lala网络音乐服务的竞争者。

对于惠普这样的巨头来说,这样一笔小金额的收购让人感到意外。然而,此次收购反映了惠普的重大战略转型。有了Melodeo的服务,惠普已经进入了移动音乐服务领域。

与苹果的Lala以及流媒体音乐网站Pandora类似,Melodeo也将音乐从云存储中以流媒体的形式传输到手机应用上。Melodeo的主要产品是nuTsie——这个名称恰好是iTunes的颠倒排列。NuTsie的旗舰服务(支持黑莓、Android和Windows Mobile等多个平台)可以搜索用户的iTunes播放列表,并允许用户在移动设备上随机播放音乐。用户还可以浏览他人的播放列表,并且可以从Melodeo的专有推荐引擎或nuTsie编辑推荐中寻找歌曲。

音乐下载的价格取决于无线运营商和手机平台。比如,Android应用要求用户一次性支付下载费9.95美元,而一些Verizon手机的包月费是2.99美元。iPhone手机不支持这种旗舰服务,原因很简单——iPhone拥有iTunes音乐库。但nuTsie在iPhone上出售多种播放列表应用,比如“iTunes百首热门歌曲”和Effin Genius应用。Effin Genius应用可以搜索iTunes,并根据用户偏好创建新的播放列表、向用户推荐歌曲等。

收购的影响

Melodeo不像竞争对手LaLa、Spotify和Pandora那样有名,但用户群正不断增加。据悉,其网站每月的独立用户访问量稍稍超过200万,nuTsie的下载次数也达到200万,其中大约60%是旗舰应用。

这些数字并不算大,但nuTsie的真正价值存在于下一代产品。该公司正计划在多个平台上推出nuTsie 3.0,该服务可以允许用户将整个音乐库从电脑转移到云存储。用户还可以随意点播歌曲,而不用像老版本那样必须随机播放。这项基于“桌面–移动联合应用”的服务实现了音乐库的同步更新。用户可以在多种设备上全面运行音乐库,因此Melodeo对苹果的音乐业务模式造成了重大挑战。

除了出色的设计之外,苹果能够吸引大批iPod和iPhone忠实粉丝的原因之一是iTunes软件。音乐库的便携性越强,用户就越容易走出苹果的生态系统。对于想与苹果竞争的企业来说,Melodeo具有很强的吸引力。此次并购之前,Melodeo从Ignition Partners和Voyager Capital获得了790万美元的投资,有趣的是,Ignition Partners也是LaLa的主要投资者。消息人士透露,虽然惠普未出高价就赢得了竞购,但是HTC等也对Melodeo很感兴趣。(HTC同时也是Palm的重要竞购者)。

在收购Melodeo之后,惠普也获得了一名重要人员:Melodeo的产品营销副总裁大卫·比尔迈尔(David Billmaier)。比尔迈尔曾经在苹果工作十多年,负责产品设计。他的加入使惠普不断增加的原苹果员工群体又增加了一员。通过收购Palm,惠普获得了多名前iPhone工程师,以及Palm的CEO乔恩·鲁宾斯坦(Jon Rubinstein)。

如何进行整合

现在的问题是,惠普将如何运营Melodio,以及Melodio对惠普的整个移动战略意味着什么。业内人士预计,惠普将在所有HP-Palm产品和平板电脑上推出最新的nuTsie应用,很可能从今年晚些时候开始。另一种选择是,利用Melodio的基本技术,创造一种全新的惠普音乐体验,撤销nuTsie品牌,并将用户转移到新产品上。

nuTsie的推出将提升Palm的操作系统WebOS,而这一操作系统将成为惠普移动战略的支柱。惠普战略及企业发展高级副总裁布莱恩·亨弗里斯(Brian Humphries)最近表示:“对于WebOS,我们将下双倍赌注。”

不幸的是,惠普进入移动领域太迟,好在公司已经认识到了这一点。从最近的收购可以看出,惠普正不遗余力地进行内部产品研发。他们正确地认识到:全面进军移动领域,现在正是时候。如果有必要,惠普可能会进行新一轮的收购。

来源:新浪科技

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