Google Music为何瞄准社交和云服务

Google终于推出了期待已久的音乐商店,这距苹果公司的iTunes Store一统天下快有8个年头了,而后者刚卖出了第160亿首歌。显然,Google有好长一段路要赶——这仅指和苹果的差距。2007年以来,Amazon也开设了数字音乐商店,并以低价闻名,另外,Facebook最近也整合了Spotify、Rhapsody、Rdio、和MOG等第三方流服务。

为什么Google要进入这样一个饱和市场?我们把现在在音乐行业的这场四巨头混战(Google, Facebook, Apple, Amazon)的战争称作2012科技大战吧。这些公司都没有通过销售音乐挣到什么大钱,而只是对如何增强运行这些音乐的产品感兴趣。

苹果控制了大约70%的音乐市场,而iTunes在很大程度上只是一门保本生意。实际的收入源于配套业务:iTunes带动了iPod和iPhone的销售,它还引诱消费者购买iPad和Mac,然后他们就可以在一个垂直的产品家族的所有设备上访问他们的音乐,而iCloud业务也很快会被带动。这就是为什么Google要推出自己的音乐商店,并向公众开放Google Music测试版云服务——不图卖音乐挣钱,而是要改善其网络和移动产品的体验。现在,用户可以在网上免费储存多达20,000首歌曲,可以通过任何浏览器访问。音乐可在大多数Android设备(运行Android 2.2以上版本的平板电脑和智能手机)上播放。

除了销售MP3之外,Google还有许多好处。音乐商店将有助于推动Android设备的销售(虽然目前还不清楚Google从OS中获益多少)。Google表示已经激活了超过200万台Android设备。音乐公司要卖更多的音乐,Google希望出售更多的Android设备,这对双方都是有利的。Google Music也能促使消费者使用Google的云服务。最重要的是,Google Music将为Google+添加一个新的社交功能:用户能够在Google+上和朋友分享购买的音乐,粉丝可以听完整曲,而不仅仅是“90秒预览版”。另外,共享并不局限于个别曲目:如果你购买了整张专辑,你还是可以和Google上+的朋友共享。

音乐可能是另一种“危险的诱饵”,Farhad Manjoo在他科技大战的封面故事上写道,Google非核心的业务能为核心业务带来间接利益。但有两个问题:这个音乐游戏Google是否加入得太晚;和Google的搜索和广告的核心业务是否离得太远。但Google已经等不了。苹果推出了期待已久的的iTunes Match服务——年费25美元,能在云中扫描和匹配你的媒体库。Amazon也发布了第一款平板:能使用Amazon音乐商店和Cloud Drive的Kindle Fire。Facebook也大肆宣扬社交图谱对Spotify和MOG这样的创业公司有巨大的促进作用——它们反过来也推动了Facebook的使用和分享。难怪Google只凑够四大唱片公司中的三个就急着推出Google Music了。

via FastCompany

来源:36氪

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