苹果32亿美元收购Beats意在拯救衰落的iTunes

据称苹果公司(Apple)正在与Beats Audio进行谈判,计划以32亿美元收购后者,这则消息已经被英国《金融时报》(Financial Times)、彭博社(Bloomberg)、《华尔街日报》(The Wall Street Journal)和《纽约时报》(The New York Times)所证实。除了交易价格极其高昂之外,这场收购本身并不令人感到惊讶。就算不提德瑞博士(Dr. Dre)的价值和吉米·艾欧文(Jimmy Iovine)的“酷”,这笔交易依然很有意义。在人们眼里,苹果公司从来不是一个街头品牌或者顶尖的耳机制造商。而iTunes Radio也远远不是Spotify或潘多拉(Pandora)等的对手,所以新的Beats Music流媒体音乐服务能给予它和不断下降的iTunes销售量一剂强心剂。

但是在去年9月凯雷集团(Carlyle Groups)给予这家公司5亿美元的投资时,它的估值还只有10亿美元,如今这份估值的水涨船高只能意味着还存在着其他竞购企业。苹果公司过去从来没有以十亿美元的高价收购过任何一家公司,这与他的竞争对手谷歌公司(Google),尤其是Facebook不同。Facebook说不定就是竞购者之一,该公司最近在收购方面砸入了大笔资金,以190亿美元和20亿美元分别收购了WhatsApp和Oculus VR。而且这家公司可以说早在2012年就拉开了大肆收购的序幕,当时它以10亿美元收购了照片共享应用Instagram(这笔收购在如今看来几乎是合理的)。

像苹果公司一样,Facebook也面临着如何构建“酷”品牌的问题。Instagram和WhatsApp都因为在青少年中的流行度而颇具吸引力。Beats不仅仅能够为苹果公司吸引年轻人,还将为它赢得在都市潮人中的声誉。而Facebook从未像Twitter(尤其是MySpace)一样,与音乐建立起真正紧密的联系。

但是比起其他任何一家我能够想到的科技公司,苹果公司对于Beats而言都是更好的选择。这两家公司都成功地推出了一个接一个成功的产品系列,在质量和价格上都较主要竞争技高一筹。艾欧文称自己曾经与史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)关系密切,甚至在十年前就劝他开始关注流媒体服务。乔布斯可是金主啊!

而新的Beats Music服务一直由于其颇具创意的曲目管理方式而深受欢迎,这在很大程度上要归功于创意总监特伦特·伦索尔(Trent Renzor)。他曾是九寸钉乐队(Nine Inch Nails)的主唱,后转型成出色的配乐作曲家(电影《社交网络》在这里尤其合适)。他很可能与德瑞博士和艾欧文一道,成为苹果的智囊团。尽管苹果公司在音乐销售领域的投资从乔布斯时就已开始,但随着订阅和流媒体业务模型的增长,直接音乐销售日渐下滑。蒂姆·库克(Tim Cook)必须同时忠于过去和未来。

我的猜测是,Beats可能凭借Facebook或者其他公司的竞争来抬升收购价,但是私下里(或者也没有那么保密)一直希望被苹果公司收购。从某种程度上说,比起巴宝莉(Burberry)的营销大腕,或者该公司最近聘请的大量医疗技术专家,苹果公司更加需要的可能是Beats。要让iWatch成为一款热销商品,它必须要非常“酷”,耳机技术无疑是可穿戴产品的一个试验场。也许苹果公司可以邀请嘻哈先驱乐队Run DMC来拍它的下一则广告? 

译 skins 校 丁盈幸

via: 福布斯中文网

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walker
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